[De aliens y el vicio] H.R. Giger y los Videojuegos

Aprovechando

la visita que pude realizar hace unas semanas a la exposición de H.R. Giger en Valencia (la primera en España, que se repetirá en el próximo Festival Internacional de Cine de Cataluña (el Festival de Sitges) con la presencia del mismo artista), he visto oportuno redactar un artículo cronológico sobre los videojuegos basados en los diseños de este singular pintor, escultor y diseñador suizo, conocido principalmente por ser el padre de Alien. Pese a que el catálogo

de juegos basados en diseños de HR Giger es extenso en cantidad, no lo es en variedad, y encontramos que está limitado en un 95% a su célebre octavo pasajero. Aunque la obra de Giger es descomunal, su primer éxito “comercial” fueron los diseños de Alien, que dan vida a la mítica película homónima de sci-fi-terror, por la cual obtuvo un óscar en 1980. Y es, bajo este nombre, donde encontraremos la mayor parte de la obra gráfica de Giger en el mundo de los videojuegos, a excepción de un par de destacados títulos. Así pues, he decidido separar el artículo en tres secciones distintas: juegos basados en la saga cinematográfica de Alien, juegos basados en la serie Alien vs Predator, y una tercera, recopilando los juegos al margen de estas dos sagas. Serie Alien Para poder encontrar el primer videojuego basado en Alien, debemos remontarnos al año 1982, momento en que la propia 20th Century Fox lanzó la adaptación en formato cartucho para la consola Atari 2600. El juego –desgraciadamente- fue una copia vulgar y descarada del clásico Pac-man, en el que se cambiaron los clásicos fantasmas por aliens y los “cocos” grandes por huevos alienígenas. Posteriormente en 1984, cuatro años después del lanzamiento de la película, Argonaut Software programó la primera adaptación para ordenadores personales (Commodore 64 y Spectrum ese mismo año, y Amstrad CPC al año siguiente). Aunque cueste creerlo, se trataba de un juego de estrategia, algo no muy común en aquella época, que seguía con increíble fidelidad el argumento de la película. Un año más tarde, fue Ultimate (actual Rare) y su mítico “motor” isométrico Filmation la encargada de realizar una versión más arcade del título, bajo el nombre de Alien 8, pero que desgraciadamente se convirtió en un mero clon del clásico Knight Lore – no siendo la última vez-, con un desarrollo y personajes que poco o nada tenían que ver con el film. Originalmente lanzado para Spectrum, fue posteriormente portado a BBC Micro, Amstrad CPC y MSX.

El siguiente título de la serie correspondió ya a la adaptación de la segunda película: Aliens, que en 1986 coincidió con el lanzamiento simultáneo de dos juegos que compartían el mismo título. Por un lado Aliens: The Computer Game, desarrollado por Activision, que estaba basado en una serie de minijuegos inspirados en el film; y por otro lado, la versión arcade FPS (a base de scroll), desarrollada por Software Studios. Para diferenciar ambas versiones, la versión europea de Activision se etiquetó como “US version”. Sin embargo, fue el título de Software Studios el que consiguió transmitir toda la intensidad y claustrofobia de la película de forma magistral, incluyendo para ello el sensor –sonido incluido- del que hacían uso los marines en el film. Mención destacable merecieron también las imágenes de vídeo que mostraban en todo momento las caras de los personajes, extraídas directamente de la película. En 1987, Square (sí, sí… Square), programaría también un arcade basado en la segunda película, en exclusiva para MSX, de desarrollo clásico (plataformas scroll lateral), pero con un acabado técnico flojísimo, que echaría por tierra toda posibilidad jugable. Posteriormente, y aprovechando el lanzamiento del tercer largometraje, -Alien 3, 1992-, se encargó a Probe Entertainment el desarrollo de la correspondiente conversión, dando como fruto un arcade de plataformas de corte clásico y de una factura técnica notable –sobre todo en 16 bits- para la época. Esta versión fue portada a multitud de formatos: Amiga, Master System, Megadrive, NES, Game Gear y C64. A pesar de haber resultado un título de calidad indiscutible, las similitudes con el film se limitaron a los escenarios, ya que el desarrollo del juego se ceñía a aniquilar las hordas de aliens que poblaban las estancias de la prisión, sin embargo, en la película sólo aparecía un alien. En 1993, se lanzó la versión de SNES de Alien 3, a cargo también de Probe, pero con un desarrollo distinto y mejores gráficos (varios planos de scroll). Fue, sin lugar a dudas, la mejor adaptación de todas. Ese mismo año se puso también a la venta el primer juego de alien en una portátil, y como no podía ser de otra forma, lo haría en Gameboy. El cartucho, desarrollado por Bits Studio, cambiaría la trepidante acción de sus hermanos mayores, por un desarrollo orientado hacia la exploración, con tintes de aventura, que daría lugar a un juego aburrido y mediocre. La última de las adaptaciones de Alien 3 la encontramos en un arcade FPS, para recreativas desarrollado por Sega en 1993, bajo el título de Alien 3: The Gun, el cual ya daba una clara idea de lo que nos deparaba: dispara a todo lo que se mueva hasta que te aburras. Un fps-rail-shooter hyper frenético, pero cansino y desquiciante como pocos, además de contar con una realización técnica (sprites 2d en escenarios 3d) que dejaba bastante que desear. Ya en 1996, Probe Entertaiment (autora también de las versiones de Aliens), volvería a repetir suerte con el que para muchos, ha sido hasta el momento el mejor título basado en el personaje de Giger: Alien Trilogy. Bajo este nombre, se pretendía reunir lo mejor de los primeros tres largometrajes, en un FPS con una calidad muy superior a la mayoría de clones de Doom que inundaban el mercado en aquella época, gracias a un nivel gráfico destacable, y una ambientación que aún sigue siendo sublime. Fue lanzado para las 32 bits de la época (Playstation y Saturn), y para compatibles. Con el sugerente título de Alien Online, GameStorm -conocida por sus juegos de rol- lanzaría en 1998 este RPG de acción para PC, en el cual podíamos unirnos a cualquiera de los dos bandos –marines o aliens-, y enfrentarnos en equipo a otros jugadores. Una idea que no llegó a buen fin, debido a las exigencias gráficas, y a ciertos problemas con las conexiones y los servidores –por supuesto, de pago-. Todo esto, añadido al hecho de que sólo se podía jugar online, hizo que el juego no gozara de demasiado éxito. Aún así, los servidores se mantuvieron activos durante 2 años. En el 2000, tras tres años de desarrollo, y un cambio total en el concepto del juego, Argonaut lanzó la adaptación de la cuarta entrega cinematográfica –Alien Resurrection (1997)- . Lo que en un principio comenzó siendo un arcade en tercera persona, terminó convirtiéndose en un FPS, que continuaba con el legado de Alien Trilogy, conservando su pedigrí, en un título excelente, y considerado por muchos aficionados como uno de los FPS de mejor factura técnica en Psone. Gameboy color tampoco se quedaría sin su particular ración alienígena, gracias al arcade cenital Aliens: Thanatos Encounter, -lanzado por THQ en 2001 y desarrollado por Crawfish-, que nos propone tomar el papel de unos marines cuya misión consiste en rescatar a la tripulación de un carguero espacial. Play Mechanix sería la encargada de hacer regresar a los salones recreativos al personaje de Giger, en un arcade railshooter, en el que dos jugadores simultáneos podían hacer uso de sus réplicas de M41A (rifle de asalto marine en el film Aliens). Podemos considerarlo heredero directo de la anterior recreativa Alien 3: The gun, adaptado a un entorno totalmente 3D. Serie Alien vs Predator Cuando Dark Horse Comics decidió fusionar a dos de los alienígenas más conocidos del celuloide, consiguió probablemente la mezcla

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más explosiva de personajes que se ha plasmado en un cómic, y una de las series más respetadas y admiradas por los aficionados. Tras el éxito de las series de cómics, era inevitable que tarde o temprano alguna productora decidiera convertir al cine tan suculenta franquicia, aunque esto sucedería mucho tiempo después del lanzamiento del primer videojuego bajo este título. Para ello nos remontamos 1993, año en el que Activision lanzaría el primer videojuego homónimo para SNES, un beat´em up clasicista de scroll lateral, al más puro Final Fight, en el que debíamos asumir el rol de un Depredador, cuya misión consistía en aniquilar interminables avalanchas de aliens, pero que desgraciadamente quedó muy por debajo del nivel de exigencia que merecía un título con unos personajes de este calibre. La portátil de Nintendo, recibiría ese mismo año, su primera adaptación de Alien vs Predator, a manos también de Activision, cambiando el estilo claramente Beat´em up por plataformas, en el que continuábamos asumiendo el control de un depredador, y a cuyo título se le añadió la coletilla de “The last of his clan” (el ultimo de su clan). Un año después, Capcom nos obsequiaría con uno de los más celebrados títulos para su exitosa placa CPS2, que retomaba el estilo del primer título de la saga (Snes), añadiendo la posibilidad de controlar a humanos -además de los consabidos depredadores-, y ampliando el

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nivel gráfico de forma notable. Un título en la línea de Capcom en una época, en la que sus Beat´em ups se encontraban muy por encima de la competencia, y que hoy en día, sigue estando muy considerado entre los fans. La –injustamente- malograda Jaguar de Atari, recibiría de manos de esta saga, el título que merecidamente se convirtió en el mejor juego de su escueto catálogo. Desarrollado por Rebellion Software en 1994, y de homónimo titulo, este FPS -marcado por su sobresaliente calidad- nos ponía en la piel de un alien, un marine o un depredador, cada uno de ellos con sus correspondientes habilidades. El título pasó bastante desapercibido, en parte debido al fracaso comercial de la consola de Atari, aunque hoy en día está considerado como un clásico del soft de entretenimiento. Cinco años después, en 1999, Sierra distribuiría el pseudo sucesor del título de Jaguar, con el mismo título y también desarrollada por Rebellion, pero adaptada a los estándares gráficos del momento – totalmente en 3d- y en formato Pc y Mac. A pesar de disponer de un modo a un solo jugador totalmente independiente para cada personaje (alien-marine-depredador), su auténtico aliciente se encontraba en el modo multijugador, el cual le dio bastante popularidad entre los aficionados a los juegos online de aquella época. Un año después, se relanzaría una versión del mismo juego, añadiendo más niveles multijugador y algún que otro extra, bajo el sobrenombre de

“Gold Edition”. Inevitablemente, a consecuencia del éxito del anterior título, Sierra lanzaría una continuación en 2001, a cargo de Monolith Productions, también para Pc, con la misma base de juego, pero gráficamente actualizado. Esta entrega también contó con su disco de expansión “Gold Edition”, además de un segundo cd, bajo la coletilla Primal Hunt, el cual incluía nuevas armas y mapas. Posteriormente, las consolas vuelven a encontrarse con la saga en 2003, de la mano de Electronics Arts (Ps2, Xbox), con la arriesgada propuesta de trasladar el microcosmos de Alien vs Predator a un RTS (estrategia en tiempo real). El juego fue un autentico fiasco, gracias a un cúmulo de despropósitos que abarcaban desde un nivel gráfico mediocre, hasta una IA nefasta, pasando por la adaptación del control al pad. Para colmo, la versión de Ps2, no incluía juego online, algo imprescindible en un juego de esta naturaleza. Nuevamente, en el año 2007 Rebellion y Sierra vuelven a unirse para lanzar el primer juego de la saga en la portátil de Sony. Desgraciadamente, el buen hacer de Rebellion en los anteriores títulos de la franquicia desaparece por completo en este mediocre arcade –por utilizar un adjetivo suave- que nos propone meternos en la piel de un depredador con la obvia misión de acabar con todos los aliens que encontremos por nuestro camino. Al margen de todas las entregas para ordenadores/consolas, existen algunos títulos lanzados en exclusiva para móviles, como Alien vs. Predator 2D (Superscape 2004), Alien vs. Predator (Elite Systems 2005) y Alien vs. Predator 3D (Superscape 2006). Serie Dark Seed Es importante hacer un inciso entre tanta versión de juegos basados en alien, para mencionar al único título (junto con su segunda entrega) que realmente consiguió plasmar el bizarro y oscuro mundo de HR Giger en su máximo esplendor. En este título, la implicación del artista fue total, y producto de ello surgió una de las mejores aventuras de terror que se recuerda en aquella época: Dark Seed, desarrollado por Cyberdreams en 1992. La calidad gráfica del juego fue sublime entonces, ya que constituyó una de las primeras aventuras gráficas creadas en alta resolución. El único “punto negro” del juego fue su extremada dificultad, ya que hacía uso del tiempo para resolver las situaciones, algo bastante inusual en una aventura gráfica. Dark Seed fue lanzado inicialmente para Amiga, Ms-Dos y Macintosh, además de una versión para CD32, y unas posteriores para Saturn y Playstation. La original -en aquel entonces- dualidad de los dos mundos en los que se desarrollaba el juego fue plagiada posteriormente por multitud de títulos, como por ejemplo, Silent Hill. Su segunda entrega, Dark Seed II, fue lanzada por la propia Cyberdreams en 1995 para ordenadores personales –Mac y PC- y para las consolas Playstation

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y Saturn. El salto gráfico cualitativo fue notable, volviendo a la temática de la primera entrega, pero luciendo mejor que nunca el mundo biomecánico de Giger; siendo sin lugar a dudas, el juego que mejor lo ha plasmado. Sinopsis El recorrido de la obra de H.R. Giger por la historia de los videojuegos se vislumbra excesivamente condicionado a su personaje más conocido, pese a la amplitud de su obra. Pero esta sintomatología es extensible al séptimo arte, disciplina que tampoco ha sido propicia para dar una visión más amplia y definida del barroco mundo del artista, pese a contar en su haber con títulos conocidos como Poltergeist o Species. Debido a esto, los aficionados que hemos seguido con más o menos asiduidad la obra del artista suizo, seguimos esperando un videojuego –o película en su defecto- que plasme su universo de forma más explícita y concreta, dadas las grandes posibilidades de su creación. Fuentes: *Wikipedia *IGN *Gamespot

  1. Whow , gran articulo roswell …
    Este tipo siempre lo recordare como el primero al que vi un art al interesarme “amateurmente” por el diseño … Esos aliens y monstruos ciberneticos son autenticamente una pasada… Un artista como la copa de un pino …
    salu2

  2. También estuve por la exposición en Valencia. Impresionante poder ver la cabeza de la primera película de Alien. Me quedé con ganas de llevarme a casa el trono de los Harkonen.

  3. Sí, Roswell… sí que mereció la pena visitar la ciudad de Valencia por una segunda vez para poder disfrutar ahora de este artículo. Congratulations!

    PD: A ver si me haces un monigote de esos a mí, porque el de Giger te ha quedado muy bien! 😀

  4. Roswell, me he kedado alucinado. ¿Donde tenias escondido toda esa información?.
    Cuando fuimos a Valencia a hacer este reportaje esperaba encontrarme el flash con las fotos y algunos datos de los juegos pero…
    ¡DIOS, me arrodillo ante ti ROSWELL!

  5. Pedazo de reportaje.. me encanta Giger, lástima que Valencia me pille pelín lejos. Impresionante el curro que te has pegado Roswell, gracias tio.

  6. hola saludos y gracias por tu articulo y que la gente sepa lo que hay sobre los videojuegos de alien y nada comentarte que yo soy un fan de giger y alien y bueno creo que no si lo has puesto pero hay un videojuego en forma de aventura de alien que salio para pc al menos y no para que mas, lo vi en la micromania hace bastante tiempo, creo que no lo has puesto y bueno sobre esto contento que va a salir para xbox360 y para play3 el alien colonial marines espero salga pronto y no se cancele como varias versiones de los juegos de aliens que iban a salir hace tiempo para play2 y se cancelaron y alguna mas bueno un saludo y que sigas haciendo esos articulos y bueno pena que me perdi lo de giger porque vengo a valencia todos los meses y no me entero vivo en madrid un saludo

  7. Pingback: Carcasa gigeriana | Akihabara Blues

  8. Hola, fabuloso artículo!!!
    Yo tengo material original de H.R. Giger, deseo venderlo a precio razonable, (no más de lo que me costó). Quizás alguien pudiera estar interesado.

    Entre ellos se encuentran:
    – Libro de Alien con tapas duras (en ingles).
    – Libro de Alien Trilogy (en ingles).
    – Autobiografia Ed. Taschen.
    – Colección de postales Ed. Taschen.
    – Regalo comics de Alien.
    – Regalo los números 1 a 19 de Xmen
    – Regalo saga capitán américa “En busca de la gema sangrienta” 3 números
    – Regalo Tomo Iberia Inc.

    Todo por 75€ + Gastos de envio

    Email de contacto: sentotx@hotmail.com

    Un saludo a todos.

  9. Pingback: Akihabara Blues

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