Los videojuegos en formato de serie, ¿La próxima revolución de la Industria? [Opinión]



Nota: Este tema ya salió en el AB Podcast #7 y en los comentarios de este post se pueden leer algunas opiniones contrarias a la mía que enriquecen el debate

Echad un vistazo a vuestra estantería repleta de videojuegos. ¿Cuántos videojuegos os habéis pasado? Apuesto que no todos, en mi caso ni siquiera la mayoría. Y ahora os voy a hacer una pregunta un poco más difícil: ¿Cuántos os habéis pasado para amortizar lo que habéis pagado por ellos?

Supongo que ya véis a dónde quiero ir a llegar. Uno compra un producto, en este caso un videojuego, pagando un precio que depende de muchos factores (si es novedad, si el mercado ha respondido bien a él, si se ha editado en una línea económica, etc.). Este precio tiene muchas repercusiones. Para empezar, lógicamente, en el bolsillo del comprador. Uno prefiere pagar lo menos posible por todo lo que compra y la crisis no tiene nada que ver con ello. Además, siempre lo hace temiendo que el juego no le vaya a satisfacer completamente y, si así es, los 70€ que ha pagado por una novedad se convierten en una especie de hipoteca que le obligan a pasarse el juego. En cuanto a la compañía responsable del título, intenta amortizar la inversión realizada, primero, y obtener beneficios, en segundo lugar. O, al menos, minimizar las pérdidas.


¿The End? No, hasta el mes que viene

Situémonos en otro escenario. Imaginad un estudio pequeño con una gran idea. Todos sabemos lo que cuesta el alquiler de un piso, pagar el suministro eléctrico, el agua, el gas, el ADSL, la comida, etc. Si un estudio pequeño tiene la suerte de contar con el apoyo de una empresa con recursos o de acceder a una subvención lo suficientemente boyante, perfecto. Pero si no se cuenta con esas ayudas, el pequeño grupo de soñadores tendrá serios problemas para financiarse. Mirad por ejemplo a los chavales de Izanami Gameworks. Tienen entre manos The End of the World, un juego cojonudo para móviles – aunque suene a contradicción – y se lo han financiado ellos solitos currando como jabatos en sus trabajos “reales” y luego echando las horas que no tenían para presentar el título a cuantos certámenes han tenido a bien. Así, el panorama pinta que o tienes suerte de encontrar una empresa que te patrocine, o consigues dinero público, o te toca el euromillón o te tienes que sacrificar durante muchos meses y luego rezar que alguien acceda a distribuir un juego que tú te has currado quedándose con la mayoría de los beneficios de la jugada.

Pero planteemos otro escenario. Imaginad que el juego de The End of the World estuviera siendo creado para PC ó 360. La gente de Izanami Gameworks podría haber lanzado el primer episodio y distribuirlo a través de una red como Steam o los Indie Games de Xbox Live y así obtener una ayuda con la que seguir invirtiendo en el videojuego que les quita el sueño y que pretenden compartir con toda la comunidad.

Ahora pensad en una compañía con más recursos. Imaginaros a Konami sacando una miniserie de un personaje secundario de Metal Gear (un soldado, la historia de Revolver Ocelot…) o a 2K Games lanzando una precuela de Bioshock. No serían DLCs de juegos existentes, sino proyectos menos ambiciosos comercialmente pero potencialmente enriquecedores para la franquicia. Al distribuirse en forma episódica, quizá en formato de miniseries de 3-5 episodios de 1 hora de gameplay, no se necesitaría una cantidad de recursos comparable con el lanzar un videojuego nuevo y el retorno de la inversión sería gradual.


Ilustración por Jhonen Vasquez

Hablemos del precios. La distribución digital debería conllevar una reducción en el precio con respecto – si lo existe – al producto físico, dado que el comprador renuncia a contar con una representación tangible de lo que ha adquirido y el proveedor se ahorra los costes de distribución, amén de tener que lidiar con los gastos de duplicación, stock sin colocar, etc. Para el consumidor habría incluso un ahorro extra: Uno, si se acaba hartando del juego a medio camino, puede ahorrarse unos buenos euros al no comprar los últimos capítulos del mismo.

La distribución episódica ofrece un potencial del que los creadores de Perdidos podrían dar un par de charlas: El Hype. Pero no se trata del hype que gente como Molyneux o la propia Microsoft utilizan para promocionar sus juegos. Se trata del gusanillo que te queda por conocer qué es lo que pasará en el próximo episodio, cómo concluirá la serie, qué pasará con tal personaje… Eso, en un modelo como el actual, tan sólo podría traducirse en un final abierto, pero dado que entre juego y juego de una saga suelen pasar 1-2 años como poco, la ansiedad del jugador puede acabar anestesiando el efecto. En cambio, si las compañías son capaces de lanzar un capítulo cada mes, por ejemplo, el potencial de hype simplemente estaría ahí.

Eso, sin embargo, añade un peligro o inconveniente a la fórmula: La cancelación de determinada serie, provocando la decepción de los jugadores. Es un riesgo que echa para atrás a gente como Roswell, pero que a mi, sinceramente, me parece un riesgo asumible. Yo fui uno de los que se tragó John Doe, por recomendación de Wayfarer, una serie que fue cancelada al finalizar la primera temporada. Cuando la vi ya sabía que había sido cancelada. Es una lástima, pero al menos pude disfrutar de unos cuantos capítulos y disfrutar con lo que la serie ofrecía. Si en vez de una serie se hubiera tratado de un videojuego quizá los desarrolladores hubieran decidido cancelarlo y nadie hubiera podido disfrutar del producto.

A continuación, recopilo cuáles creo que son las principales ventajas e inconvenientes de los videojuegos planteados como series en formato episódico:

Ventajas: Precio, Menos espera entre juego y juego, Posibilidad de disfrutar de proyectos con menos ambición comercial, Expectación entre episodio y episodio (hype), Independientes en cuanto a ejecución
Inconvenientes: Explotación de franquicias, Saturación de la oferta, Vías de distribución/remuneración, Riesgo de abandono de proyectos sin ofrecer un final al jugador

Y tú, ¿Qué opinas?

Via | h.koppdelaney

  1. Ostia, llego a leer antes este post y el tochaco al respecto que puse en el post del podcast lo habria puesto en este. Si no os importa, lo copio aqui tambien pues es sobre lo mismo:

    Ya he terminado de oir el podcast y respecto al tema de juegos completos o por fasciculos he de decir que me situo tambien en la linea de Roswell y de BuEnO.

    Como norma general soy un tipo de jugador en el que me compro, juego que intento como minimo terminar el modo historia al completo. Para ello siempre intento informarme bien de si el juego en cuestion me puede gustar o no y he de decir que aunque alguno pueda defraudarme un poco, no me supone mucho suplicio tratar de terminarlo aunque me lleve mas tiempo, pero al menos asi noto que he rentabilizado lo que he invertido en el y he podido empaparme de su trama.

    La propuesta alternativa que Kristian y Ray defienden creo que no se adaptaria bien a lo que yo busco en un videojuego. No me gustaria tener juegos por partes puesto que si empiezo algo, me gusta acabarlo y, ademas de esperar mucho mas tiempo para terminar lo que antes se concentraba en un dvd/bluray (si es que se termina, que esa es otra), seguramente como argumenta Roswell, acabariamos pagando de mas por lo que antes nos costaba 60€ y mientras las compañias frotandose las manos, por no mencionar que podrian cancelar el proyecto cuando les apeteciera y dejarnos a medias. Al menos con el tradicional sistema de sacar secuelas si un juego cumple las expectativas o resulta interesante para la compañia nos aseguramos de tener un argumento mas o menos cerrado para cada titulo.

    Otra cosa que me temo es que con la distribucion digital se nos acabaria el chollo de comparar precios entre un sitio u otro (incluso entre paises, como en esta generacion y gracias a las tiendas online) dado que la misma compañia que crea la consola monopolizaria la distribucion de contenidos sin competencia alguna y ya hemos visto lo estaticos que tienden a ser los precios ya hoy en dia en PSN y en el Live. Se acabaria encontrar chollos como los de juegazos a 25€ a los pocos meses de salir.

    Le veo mucho más futuro (si las lineas españolas se prestan alguna decada a algo asi) a un sistema como Onlive en el que pagando una cuota mensual de un importe razonable te permita jugar a lo que tu quieras teniendote ademas fidelizado como cliente. No veo tan raro que los videojuegos se convirtieran en algo asi como fue la television de pago en su dia. No pensais en la posibilidad de algo asi?

  2. En 2 puntos

    1º Que barbaridad de ilustracion de bioshock , me quedo flipando …

    2º Los unicos juegos de mi vida que e amortizado desde mi punto de vista son Call of dutty 4 , FF7 y GTA San Andreas .

  3. Buenas.

    El debate planteado es bastante peliagudo, aparte de complicado.

    Lo primero que habría que hacer, bajo mi punto de vista, es concienciar a las compañías de que no es razonable pagar lo mismo por un juego en formato físico que por uno en formato digital. Eso es un punto muy a tener en cuenta ya que simplemente fijándonos en los precios que hay por Steam te das cuenta de que las compañías no están por la labor de quedarse con x dinero si pueden ganar 2x.

    Por otra parte, fijándonos en la AVALANCHA de DLCs que están sacando de cada título, se ve claramente que nos están estafando por todos los lados posibles. Por ejemplo, tal y como se vió con Assassin’s Creed 2, se dan juegos a medio terminar o con partes quitadas porque la compañía considera que por 70€ (que manda cojones eh) ya tenemos suficiente con lo que nos dan. Aparte, como se ve en el 90% de los juegos actuales, a los dos días de salir el juego ya están preparando un parche para tal o cual fallo, lo cual a mi me parece poco menos que indignante.

    Por qué digo esto? Simple. Si en esta generación han dado el “pelotazo” con DLCs, parches e hype a raudales, qué puede pasar si se empiezan a comercializar los juegos en forma de episodios? Simple; Tal y como dice Andriy, se empezarían a poner precios abusivos y desorbitados por, en el mejor de los casos, 2 o 3 horas de gameplay.

    Yo, por ejemplo, puedo entender que el primer episodio de la “serie” cueste, yo que sé, 30€, porque tengo en cuenta que tienen que hacer el modelado de personajes, zonas, crear el motor gráfico (si es que no usan uno de los ya hechos por Unreal o Crytek…) y toda la parafernalia, lo entiendo. Pero el problema es que mucha gente no lo entiende, y aparte, habría que ver cómo ve la compañía el precio de los siguientes, pues casi nadie estaría dispuesto a pagar 80€ en total por un juego, vamos, y menos en formato digital y sin ser una edición especial.

    En general, está muy dificil implantar este sistema a nivel mundial. Si me dices que es Steam, por ejemplo, que es opcional, pues oye, corriendo vamos. Tiene ciertas ventajas, claro; Yo, por ejemplo, tengo unos 7 juegos por Steam. Por qué? Simplemente por vaguería jajajaja. Estás un fin de semana aburrido y dices “Coño, me voy a echar un Counter”, coges te lo bajas pagando y listo. Esa es, quizá, una de las mayores ventajas. Pero tampoco es viable. A mí (seEEHH, soy un egocéntrico beibi xD) me tardó cosa de 7 horitas el bajarme los 8 GB del Empire Total War, y tengo Ono a 6MB (750KB de bajada, es una puta estafa) imaginaos lo que puede ser aquí el hecho de descargarse juegos de 30GB tipo MGS o GT5…imposibol. Por mucho que vengan en episodios, si el primer episodio (que contendrá los modelos y tal) es el que más pesa, y a lo mejor son 20 GB, te puedes aburrir que no juegas hasta que salga el episodio 2 :S

    En otro punto puede entrar el gusto de cada uno. A mí, como a Andriy, me gusta terminar lo que empiezo. Es decir, terminar la historia independientemente de que luego haya o no haya una continuación. Además, si actualmente ya sufrimos una cantidad de retrasos brutales con los juegos, imaginad el dia que pongan este sistema…nos podemos aburrir.

    Resumiendo: Estoy de acuerdo siempre y cuando sea favorable para todos, no sólo para las compañías, aunque preferiría pagar por juegos totalmente COMPLETOS (nada de DLCs ni mierdas así) que por juegos a cachos, pero eso ya es gusto personal.

    Dewww

    PD: Menudo ladrillo :S

  4. aqui estas haciendo tu punto un poco mas claro…

    por supuesto q para una companyia indie seria una manera de encontrar vias de negocio y de darse a cnocer de alguna forma un poco mas sostenible! pero es q tampoco nos pueden cobrar los precios, a los que lo harian las companyias mas grandes con este mismo modelo de negocio..

    si es q como todo.. tiene cosas buenas y otras no tan buenas.

    ademas precio? ventaja?? por lo que se esta viendo ahora tampoco son mucha ventaja eh? q los juegos bajo demanda por ejemplo nnguno baja de los 30 euracos.. y algunos son viejunos, q puedes encontrar por la mitad en otros lados, y fisicamente…

    no se.. creo q esta claro por donde tirarian las empresas..

    a mi sigue sin convencerme.

  5. Yo creo que pecáis en un aspecto y es que estáis visualizando los videojuegos actuales como si fuera en episodios DLC, yo no contemplo eso, yo te invito hacer el ejercicio de que te digan que sale un nuevo juego, una nueva franquicia, una nueva historia, si este juego fuera en disco tendría la duración de 6 episodios, por X motivos, y el precio de 60€, pero al ofrecerlo en episodios podemos realizar hasta 10 episodios a 10€ euros cada uno y los 10 episodios se podrían ofrecer en un espacio de 10 a 14 meses. En cada episodio con una duración media de juego de 3 horas aprox., que cierran un enigma pero dejan otro abierto. Ahora aplica esto a un juego actual, sin tener en cuenta la duracion actual, un Assasin Creed, un Uncharted, Un Dead Space… yo lo veo que quieres que te diga

    Otro aspecto es el tema de las tiendas. que no creo que les haga gracia esto, por ejemplo el juego podría salir en disco los cinco primeros episodios después de haberlos ofrecidos online…

  6. Sí, Ray, eso estaría muy bien, pero también hay ciertos inconvenientes que hay que barajar.

    Por ejemplo. El tema internet. Mucha gente tiene la consola y no tiene internet, porque a ellos no les gusta jugar online (yo tampoco les entiendo, lo juro xD) y para ellos sería imposible poder jugar si todo se ofrece de la siguiente manera, obligándonos, además, a pagar una tasa de internet sí o sí si tenemos una consola y queremos jugar, cosa que tampoco me parece correcto.

    Por otro lado, como tú bien dices, el tema tiendas. A ver cuantos miles (por no decir millones, porque no sé) de personas se van a la calle. Porque si tenemos en cuenta la distribución, copia y comercialización de los juegos, hay una cantidad de personas y de dinero y trabajo implicados impresionante, y estamos en crisis :S

    Además, no es que yo lo vea como DLCs, es que si ahora, por una mierda de trajecito o 5 putos coches te estan cobrando 500ms points o 4 euros o a lo que equivalga, y no son mas que “añadidos” a los juegos, no me quiero imaginar lo que podrán sacar a base de episodios.

    También por otro lado está el tema “rejugabilidad”. Porque a ver, no nos engañemos, todos los jugones podemos jugar una horita diaria perfectamente, y si el episodio en cuestión tiene 3 horas, no vamos a tirarnos rejugándolas cada semana hasta que salga el siguiente. Con ciertos juegos sí, pero con otros es un h9rr9r.

    Aparte, también estaría interesante ver cómo implementan los modos multijugador. Sería difícil implementar, por ejemplo, todos los mapas de Gears of War si en el primer capítulo sólo se integran 3, los cuales acaban cansando a la segunda semana.

    Es un tema, bajo mi humilde opinión, claro, muy muy complejo, y que de hacerse, ha de sopesarse mucho, porque puede llevar a las empresas al Nirvana del Dólar o al infierno de las apuestas sin control. Pueden perder mucha pasta si no se plantea bien, se ponen tarifas adecuadas (que esto es lo que más temo) y se ofrezca un buen servicio.

    De todas formas, creo que como dice Andriy, el Onlive puede ser más aceptable. Pagar una cuota al mes y jugar a cualquier juego de una manera decente y, a ser posible, sin lag.

    Bss

    • Sinceramente no me acaba de convencer. Ya hubo intentos en ese sentido. No hace muchos años el Sin Episodes, por ejemplo. Sin embargo no pasó del primer capítulo, a parte de por las ventas, también porque la mitad del equipo abandonó el barco.

      Si hablamos de series preferiría que cada capítulo fuera un juego completo… a lo God of War o Assassin’s Creed. 1 hora de juego cada mes me parece demasiado poco. 6 horas cada dos años también me parece exagerado (caso Half-Life Episodes)

    • tengo un Xbox y me río de los que pagan por GOLD; estan pagando DOS VECES: por conexion a internet y la membresia; creo que internet debe ser gratis para pagar por servicios

  7. En éste tema nadie tiene la razón absoluta. Kristian, en éste post ha puntualizado bien algunos aspectos que podrían ser beneficiosos para la industria, pero en los comentarios del otro post, Roswell y cia. dejamos claro que también tiene una parte nada agradable para nosotros.

    Desde el punto de vista de acabarte los juegos, ese argumento no me sirve, yo he revisado mi colección y me he acabado más del 75% de los títulos con lo cual a mi no me compensaría. Lo de las compañías indie que sacarían capítulos para auto-financiarse, lo veo estupendo pero serían las menos, no creo que muchas se metieran en el mundo de las consolas, con lo rentable que parece ser el tema móviles.

    La parte por la que me has hecho dudar un poco, ha sido en la de que se podrían sacar aventuras “paralelas” a las principales, por ejemplo personajes secundarios de Metal Gear, aunque ésto último es lo que han hecho con el GTA IV que han sacado dos historias aparte del juego y no se si se corresponde a la visión que habéis dado de juegos “episódicos”. En éste caso, en el que no son DLC del tipo que nos tienen acostumbrados (nuevos mapas, ropa…) sino que son historias paralelas a la original si que lo veo muy “jugoso”, pero eso lo pueden hacer igual que ha hecho Rockstar y son pocos los que lo copian, así que por algo será.

    Resumiendo, que si la industria “gira” en ese sentido, no será para “favorecer” a las pequeñas compañías, ni para enriquecer las historias, ni siquiera para “ahorrarnos” los cuartos, será para sacarnos más por menos.

  8. Kristian, uno de tus argumentos de peso es la posibilidad de probar un juego, y si no te gusta dejar de comprarlo, para ahorrarte dinero. Ese argumento se desmorona habiendo una cosa llamada DEMO, y que se ha visto facilitada por los sistemas de juego y distribución online.
    Por otro lado, y repitiendo un poco lo que dije en el otro post (vaya debate que desencadené xD), no veo en esto otro resultado que desvirtuar los videojuegos, mientras que ahora tenemos lo que podríamos comparar con el cine, teniendo en cuenta que un videojuego es una experiencia completa, con una historia, un principio y un fin; y que lo Kristian plantea es un paso al método serie, un método que se basa en que partiendo de unas bases argumentales, si la cosa tiene éxito, se alarga la serie todo el tiempo que sea posible metiendo todo el relleno absurdo que haga falta, y si no tiene éxito, apaga y vámonos aunque dejemos el tinglado a medias…
    Un método en el que primero se mata a Lucas, y como las quinceañeras se quejan, se resucita de alguna forma, por poner un ejemplo. ¿Queremos eso para los videojuegos? Yo, sin duda, NO.

    Por último, esperar que los jugadores ahorraremos dinero con esto es simplemente vivir en la cale de la piruleta… Ni siquiera podemos esperar pagar lo mismo.

  9. Ya hay “seriales” de juegos, como Sam & Max, o los Tales of Monkey Island… y no es que hayan tenido demasiado éxito.

    Veo bien la fórmula, pero para nada me voy a creer que las compañías bajen los precios por sacar los juegos “a trocitos”… ni que fueran tonta ellas, vamos…

  10. 1.-Hay algo muy básico que todos pasamos por alto, las series de TV son gratuítas y por eso toleramos nos las den por cucharadas.
    2.-Los videojuegos no dejan de ser parientes evolucionados del parchís y si solo nos dejan avanzar diez casillas pues mala cosa.
    3.-Todos sabemos que si un producto es de éxito se estira la trama absurdamente para rentabilizarlo (¿Prison Break?)
    4.-¿Alguien ha coleccionado alguno de los Coleccionables por fasciculos de los Kioskos?¿Cual es la diferencia entre comprar ese producto de los Kioskos por fasciculos o comprarlo de un golpe?
    5.-Los DLCs y/o parches; ¿Han sido la revolución o lacra de esta generación?¿A quien han beneficiado?

    Por último daré mi opinion sobre un posible futuro de los videojuegos;
    No se trata de hacer superproducciones caras e hiperrealistas como Uncharter 2 o similares, sino volver a la mentalidad de la generación de 16bits y que nos vendan buenos juegos y bien hechos (no por sus graficos). Y si no que alguien me explique el exito de New Super Mario Bros Wii.

  11. Si són mas baratos si, 10 euros o por ahi, pero no estoy dispuesto a pagar 60 por una subprecuela spin-off de yo-que-sé
    Amos, si es barato si, si es una mierda y es caro: no

  12. Yo voy a resumir todo esto en:

    Los videojuegos son un negocio, y estan buscando nuevas formas de sacar mas beneficio. Los videojuegos en formato serie es la mas factible.

    Nos pasamos media vida quejandonos del precio de los videojuegos, y luego apoyamos propuestas que los hacen mas caros. No lo entiendo.

  13. creo que no se enfoca bien el tema,,,
    .,.
    lo dificil de un videojuego es el principio, la idea y las animaciones y gráficos….

    .-.
    Todo ese gasto es IMPOSIBLE de asumir para, por ejemplo, hacer 2 capítulos…
    .,.
    no estamos hablando de series piloto sino de videojuegos.

    -.-
    Otra cosa sería un nuevo concepto NO EXISTENTE de momento, claro, la idea es buena, como la paz mundial, peeeero algo tendría que cambiar

  14. Yo estoy con Roswell. Kristian, lo de no acabar los juegos es algo de cada uno, a ti te pasa así, y yo de 10 termino 9 como mínimo. La consecuencia más obvia de ese sistema sería que nos la clavaran más aún…

  15. Hoy le he estado dando vueltas al temita, y sin llegar a estar de acuerdo contigo he “visto” un poco más donde quieres llegas. He empezado a pensar, por ejemplo en el universo de Resident Evil. Un juego que a mi personalmente me encanta (o me encantaba) todo lo relacionado con la historia que cuenta y sus personajes y tal. Imaginando que no se hubiera creado todavía, que llegara alguien hoy y dijera de sacar un juego en formato serie con toda esta historia. El tema se podría llevar de varias maneras, desde el punto de vista de episodios para X personaje o siguiendo la linea temporal a modo de capítulos, dos o tres para el REzero, lo mismo con el 1, el 2, etc… Enriquecería mucho la historia y los personajes, se conocería todo desde varios puntos de vista y se podría alargar en el tiempo, casi tanto como lo ha hecho. La cosa, tirando por ahí si es verdad que tiene mucho potencial, pero es una apuesta arriesgada.

    También, como ha apuntado setif uno de los problemas sería la cuestión gráfica y tal. Los juegos, cuando salen, en la mayoría de los casos intentan que sean lo más avanzado posible y sería difícil ir “renovando” cada capítulo cada vez que salga algún avance, de un año a otro puede variar mucho la cosa. Luego está también el tema de la evolución. En la gran mayoría de juegos, el personaje tiene una evolución, ya sea a nível armamento o en sus cualidades, o si es de coches, modelos más potentes, etc.. Esto te “obligaría” a tener todos los capítulos y a no comprarte algunos sueltos, ya que en un juego de rol por ejemplo, sería imposible enfrentarse a los enemigos de capítulos avanzados sin haber jugado a la mayoría, ya que te darían unas tundas impresionantes. Luego, otro problema es el tema del soporto, esto tendría que ser en soporte digital y entre los consoleros no es un formato muy querido.

    Se que tal y como lo ves, todo esto bien llevado sería la bomba, podríamos estar jugando a un juego determinado durante años, pagando por episodios o una cuota mensual que nos garantize X contenido cada X tiempo; jugar las historias desde varios puntos de vista si se incluyeran varios personajes; se añadiría el factor “ansia” y la emoción a la espera del siguiente capítulo…. pero sigo pensando que todo esto es muy peligroso, ya que sería un beneficio para ellos y muy pocos serían los que realmente ofrecieran contenido de calidad en éste formato.

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