Hiromu Arakawa, de alquimistas y vacas holstein

Hiromu Arakawa es una de las mangakas cuyas obras han tenido un enorme éxito fuera de Japón. Fullmetal Alchemist, Silver Spoon, Aristocracia campesina… y muchos más títulos que nos han proporcionado, y que nos siguen proporcionando un torrente de humor y diversión sin límites.

LA AUTORAHiromu Arakawa

En este artículo, queremos hacer un breve recorrido por la trayectoria profesional de esta maestra de la viñeta. Bienvenidos al mundo de Hiromu Arakawa.Hiromu Arakawa, nacida en la prefectura de Hokkaido en 1973, ha tenido la suerte —o la hemos tenido nosotros— de que sus obras no sólo hayan salido de Japón, sino que han sido y son reconocidas internacionalmente. Arakawa, desde la más tierna infancia, ya barajaba como posibilidad el dedicarse al mundo del manga y dibujaba durante horas y horas junto a sus amigos.

Sin embargo, no fue hasta 1999 cuando se trasladó a Tokio y empezó a estudiar para ser mangaka. En ese mismo año, su carrera hacia el podio de los dibujantes comenzó con la publicación de su obra, Stray Dog, en la revista mensual Shonen Gangan de Square Enix, ganando el premio homónimo en la 21 edición del certamen. No obstante, no sería hasta el año 2000 cuando comenzase una serie de larga duración, y esta fue la archiconocida y aclamada Fullmetal Alchemist, que finalizó en el año 2010 y en la que profundizaremos más tarde.

Tras el éxito arrollador de la serie, la autora quiso dar cuenta a sus seguidores de cómo había sido su vida antes de ser mangaka y de cómo vivía su familia, trabajadores en los campos de Hokkaido, por lo que decidió publicar Hyakushō Kizoku o más conocido por nosotros como Aristocracia campesina. Además, el gusanillo de contar cómo es la vida campestre no cesó ahí en el interior de nuestra autora, sino que decidió después crear otra historia de campo, la maravillosa Silver Spoon. No obstante, Arakawa no dejó de publicar otros relatos mientras se serializaba Fullmetal Alchemist, un ejemplo de ello son la ya mencionada Aristocracia campesina y Hero Tales, una serie de cinco volúmenes ilustrada por Arakawa y cuya historia original es del autor chino Huang Jin Zhou.

OBRAS

Stray Dog

Hiromu Arakawa

La primera obra de Hiromu Arakawa, donde empezó todo. La galardonada historia gira alrededor de un bandido que se dedica a saquear.  En su travesía al margen de la ley, encuentra un joven secuaz del que se hace su maestro y ambos unen fuerzas. Lamentablemente, no llegó a ser licenciada nunca en nuestro país; aunque, quién sabe, quizá alguna editorial española se anime a publicarla en un futuro.

Fullmetal Alchemist

fullmetal

“El hombre no puede obtener nada sin dar algo a cambio. Para crear, algo de igual valor debe perderse. Esa es la primera ley de la Alquimia de Equivalencia de Intercambio. En ese entonces, realmente creíamos que esa era la única verdad del Universo.”

Esta es una de las frases más celebres de Fullmetal Alchemist, la obra cumbre hasta el momento de Hiromu Arakawa. El manga gira alrededor de dos jóvenes hermanos alquimistas, Edward y Alphonse Elric, quienes tras violar una de las máximas de la alquimia pagan un precio muy alto como castigo. La alquimia fue una protociencia que suscitó un grandísimo interés en la Antigüedad. En esencia, no se trata más que de un conjunto de hipótesis y meras suposiciones sin prácticamente ningún tipo de rigor científico. Como recordaréis la mayoría, uno de los objetivos que ha perseguido siempre la alquimia ha sido el de convertir el hierro en oro o la búsqueda de la piedra filosofal, entre otros. Hiromu Arakawa toma este campo para crear una historia fascinante que, sin duda, no caerá en el olvido.

Fullmetal Alchemist comenzó a publicarse en agosto de 2001 en la revista mensual japonesa Shonen Gangan, de la mano de la editorial Square Enix, y finalizó en junio de 2010 llegó a su fin con un total de veintiesete volúmenes. Debido al éxito de la versión manga, el estudio BONES se puso al frente de la versión anime de la serie, llegando a realizar un total de 151 episodios que se emitieron en Japón entre el 4 de octubre de 2003 y el 2 de octubre de 2004. Esta primera versión, a partir de cierto capítulo, no siguió la línea argumental original del manga, dando lugar a una historia totalmente diferente. Por otro lado, se realizó la película Fullmetal Alchemist: Conquistador de Shamballa, secuela que concluyó la historia del anime.

Tras esta serie de anime, llegó a la pequeña pantalla otra adaptación: Fullmetal Alchemist: Brotherhood, cuya retransmisión en Japón comenzó el 5 de abril de 2009 y terminó el 4 de julio de 2010 con un total de 64 episodios. En esta ocasión, el anime seguía casi rigurosamente el argumento propuesto inicialmente por Hiromu Arakawa, siendo por ello más aclamada y reconocida por los fans que la primera versión. Dada la enorme repercusión de la obra japonesa, también se realizaron numerosas adaptaciones al videojuego como el que Destineer publicó para Nintendo DS en el año 2006.

En España, Fullmetal Alchemist fue licenciado por Norma Editorial en 27 volúmenes de 178 páginas en blanco y negro entre el año 2006 y el 2011. Actualmente, se está reeditando en una edición kanzenban de la mano de Norma Editorial que contará con 18 tomos de los que se han publicado 11 hasta la fecha, a un precio de 11,95€. Los volúmenes de esta magnífica edición oscilan entre las 230 y las 270 páginas, conteniendo incluso algunas a color.

Hero Tales

Esta obra, que se publicó durante la serialización de Fullmetal Alchemist, no tuvo tanto éxito como esta última. La historia original es del autor chino Huang Jin Zhou, como hemos mencionado antes, y está encuadrada en el género literario chino conocido como wuxia, es decir, relatos relacionados con las artes marciales. No obstante, la historia de Hero Tales no gira únicamente alrededor de guerreros, sino que también incluye elementos de la historia y del folklore chino, así como elementos fantásticos.

El manga, publicado por Square Enix en Japón, tuvo un total de cinco volúmenes que salieron entre 2006 y 2010. Además, la obra cuenta con su propia adaptación al anime, al frente del cual estuvo Studio Flag, y del que se emitieron un total de 26 capítulos entre 2007 y 2008. En nuestro país, la obra también fue publicada de la mano de Norma Editorial en cinco volúmenes de 192 páginas en blanco y negro que salieron entre 2010 y 2011 a un precio de 7,50€ cada tomo.

Aristocracia campesina

Hiromu Arakawa

“Da la impresión de que la vida en una granja es dura.”

 Quizá, la que sea la obra más personal de la autora, lo que no está ligado a que esté falta del hilarante humor que caracteriza a todas las obras de la mangaka. Hiromu Arakawa nos relata en este Hyakushou Kizoku sus idas y venidas en los quehaceres diarios de la granja de la que su familia es propietaria y hace una exposición de las diferencias entre la gente del campo y la de las grandes urbes. Actualmente, han sido publicados tres tomos  en Japón, de la mano de la editorial Shinshokan; mientras que en España Norma Editorial ha publicado sólo dos, aunque el tercero se encuentra en estado de preparación para su próxima venta al público. Respecto a los tomos #1 y #2, podemos encontrarlos por 7,50€ en nuestra tienda habitual.

Silver Spoon

Hiromu Arakawa

Gin no Saji es la historia de la vida de Yugo Hachiken, un estudiante que acaba de entrar en la escuela de capacitación agraria Yezo y que no sabe muy bien qué camino seguir. A su llegada a la escuela, sin haber pasado mucho tiempo en el campo —como cualquier habitante de la gran ciudad—, todo se le presenta completamente nuevo. Los seres humanos, ante la novedad o nuestra ignorancia ante la novedad —sobre todo cuando estamos rodeados de personas más o menos expertas en la materia que desconocemos— podemos irritarnos y cohibirnos.

Sin embargo, Hachiken, quien se consideraba un completo inútil y un cobarde en toda regla, va superando con creces cada obstáculo que se le presenta e incluso desafía las opiniones de otros que tampoco creían en él. Independientemente de la maestría de Hiromu Arakawa con los dibujos y con las palabras de sus personajes, la magia de Silver Spoon recae en que es un manga dotado de una gran humanidad. La facilidad con la que nos ponemos en los zapatos de los personajes es tal, que la obra consigue que por un momento perdamos la noción de la realidad y nos transportemos a esos magníficos campos de Hokkaido.  En España, la obra está siendo publicada por Norma Editorial con, de momento, 9 tomos a la venta de 192 páginas a 7,50€.

En definitiva, Hiromu Arakawa es una mangaka que ha conseguido, sin duda, ganarse el corazón de los fans publicación tras publicación con historias entrañables y unos personajes tan carismáticos y redondos que parece que vayan a salir del papel en cualquier momento. No hay un momento justo para empezar a leer las obras de la autora, cualquier momento es bueno, más si uno busca la diversión pero también una historia profunda que sea capaz de llenarle y mantenerle pegado a las páginas en cada tomo.

Hay ciertos autores en el manga que, como en la literatura, el cine, u otras artes, poseen obras que son consideradas como imprescindibles en la colección de cualquier aficionado, yo personalmente os recomiendo Fullmetal Alchemist y Silver Spoon principalmente.

Esperamos que os animéis a leer algunas de las obras aquí mencionadas y que nos contéis qué os han parecido.

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